https://religiousopinions.com
Slider Image

Guds børn: Historie og lære af den berygtede kultur

Guds børn er en religiøs gruppe, der stammer fra Californien i 1968. Fordi dens ledere historisk har begrænset medlemmernes adgang til omverdenen og bedt dem om at opgive deres penge og verdslige ejendele, betragtes Guds børn generelt som en kult. Gruppen blev berygtet, da der opstod nyhedshistorier, der beskyldte sine medlemmer for seksuelt misbrug af børn. Guds børn, nu kendt som The Family International, er stadig aktiv i dag.

Oprindelser og tidlige år

Børn af Guds kultleder David Berg afbildet med en uidentificeret kvinde. Vice.com og Children of God / Family International (sexkult). [CC0], via Wikimedia Commons

Kulturen s tidlige begyndelse er forankret i modkulturbevægelsen i slutningen af ​​1960'erne. Grundlægger David Brandt Berg, præst og evangelist for Christian and Missionary Alliance, blev leder af et ungdomsministerium kaldet Teen Challenge i Huntington Beach, Californien, i 1967. Berg rekrutterede sin gruppe s medlemmer ud af hippierne og udstationerede der strømmet til det sydlige Californien under fri kærlighedstiden og organiserede en gruppe unge mennesker til at strejfe rundt i gaderne og forkynde om Jesu kærlighed.

I 1969 dannede Berg ft den nationale Teen Challenge-gruppe og dannede sin egen gruppe kaldet Light Club, som til sidst blev kendt som Guds Børn. Han skiftede navn til Moses David og giftede sig med en anden kone og sagde, at polygami blev sanktioneret af Det Gamle Testamente. Han fortalte sine tilhængere, at Gud havde udpeget ham til tids profet, og at han ville spille en betydelig rolle i Kristi anden komme, som snart skulle vende tilbage til jorden. Berg fastholdt også, at han havde været i kontakt med en åndeguide ved navn Abrahim, der videregav guddommelige beskeder til ham.

Undervisning og praksis

Billede fra en propagandistisk illustreret pjece produceret af Guds Børn.

Efter at have hævdet, at Gud selv havde begavet ham med profetier, begyndte Berg snart at stille ekstreme krav fra sine tilhængere. Nye medlemmer af COG blev bedt om at donere alt, hvad de ejede til gruppen, og derefter afbryde al kontakt med deres familier. De blev også opfordret til at opgive enhver form for beskæftigelse og blive fuldtidsevangelister for Kristus. COG dannede kommuner over hele landet, og inden for få år var der over 120 samfund lokaliseret over hele kloden.

I midten af ​​halvfjerdserne begyndte Berg at opmuntre de kvindelige medlemmer af COG til at udøve det, han kaldte flirtende fiskeri. Baseret på Jesu påbud i Matteus 4:19, ”Følg mig, og jeg vil gøre dig fiskere af mænd, "Berg instruerede sine kvindelige tilhængere til at gå på barer, hente mænd og forføre dem til at konvertere og gå sammen med Guds Børn. I en årsrapport fra 1979 sagde Berg, at hans COG-evangelister havde "vidne til over en kvart million sjæle, elskede over 25.000 af dem og vandt omkring 19.000 til Herren."

I 1978 skiftede Berg gruppen s navn til The Family of Love og senere ændrede den igen til simpel The Family. Seksuel kontakt med potentielle konvertitter blev en rutinemæssig praksis inden for gruppens medlemskab, og i nogle tilfælde brugte familieevangelister endda eskortetjenester til at identificere potentielle mål for rekruttering. Praksisen med seksuel deling og åbne seksuelle forhold mellem eksisterende medlemmer blev opmuntret.

Gebyrer for misbrug

Skuespillerinde Rose McGowan tilbragte sin barndom i en Children of God-kommune. Aaron J. Thornton / Getty Images

I 1989 udsendte Familien en pressemeddelelse og officiel erklæring, der fordømmer seksuelle handlinger, der involverede mindreårige, og meddelte, at ethvert medlem, der konstateres at misbruger børn, straks ville blive ekskommunikeret.

Tidligere medlemmer af COG er blevet ytringer om det misbrug af børn, de har lidt, og vokser op i COG-kommuner. Skuespillerinde Rose McGowan boede sammen med sine forældre i en COG-gruppe i Italien, indtil hun var ni år gammel. I hendes memoir, Brave, skrev McGowan om sine tidlige minder om at blive slået af kultmedlemmer og huskede, hvordan gruppen fortaler for seksuel forhold mellem voksne og børn.

Christina Babin, hvis forældre opdrættede hende i COG, beskrev overgreb mod børnene på følgende vilkår:


Der kom et brev fra lederen af ​​Guds børn, Moses David, der opmuntrede voksne til at lære børn, hvordan de skal have sex, hvor de hævdede, at det var sunt og godt. Og så begyndte det seksuelle misbrug. Jeg blev krænket på denne måde fra 12-årsalderen for mange gange, end jeg var interesseret i at huske, men sex blev opmuntret med børn, der var langt yngre.

Andre bemærkelsesværdige tidligere medlemmer inkluderer skuespiller Joaquin Phoenix, journalisten Susan Dupuy og Fleetwood Mac-medstifter Jeremy Spencer.

Senere år

Efter Bergs død i 1994 blev familien overtaget af hans enke, Karen Zerby. I 1995 var gruppen genstand for en britisk retssag.

Efter en retssag vedrørende forældremyndighed for et barn, der er født i kulturen, skrev Rt. Hon. Lord Justice Ward en 295 sider lang mening om The Family. Ward konstaterede, at gruppen havde tilladt seksuelt misbrug af mindreårige, bevidst isoleret og bundet børn væk fra deres forældre og anvendt omfattende korporal afstraffelse. Ward konkluderede også, at denne praksis var ophørt på tidspunktet for retssagen, og at han mente, at familien ikke i øjeblikket var et utrygt miljø for børn.

Family International er stadig en aktiv gruppe. Tidligere medlemmer fortsætter med at tale om det misbrug, de har udsat for under deres tid i kulturen.

Børn af Gud hurtige fakta

  • Children of God, også kendt som The Family and The Family International, begyndte i 1960'erne og er stadig aktiv i dag.
  • Fordi dens ledere begrænsede medlemmernes adgang til omverdenen og bad dem om at opgive penge og ejendele, betragtes Guds børn som en kult.
  • Talrige tidligere medlemmer har påstået, at de som børn oplevede gentagne fysiske, følelsesmæssige og seksuelle overgreb i hænderne på COG-medlemmer og ledere.
Hvad der ser Guds ansigt betyder i Bibelen

Hvad der ser Guds ansigt betyder i Bibelen

10 ikke-så-gode grunde til at være hedensk

10 ikke-så-gode grunde til at være hedensk

Opskrifter til Lammas Sabbat

Opskrifter til Lammas Sabbat